課程心得-有效訓練你的研究能力

課程心得-有效訓練你的研究能力

有效訓練你的研究能力

為什麼想上門課程?

先前我分享過許岑老師的「如何成為有效學習的高手」的課程心得,在了解了如何提升自己的學習能力後,我發現他也提到「做好研究」和「做好學習」兩者是完全不一樣的事情,學習能力是從大量模仿和練習所訓練出來的成果,而研究能力則可以讓你在接觸一個陌生的領域 (問題)時,可以更快上手、並找出自己創見。

過去我在大學所受的教育並沒有學會「怎麼做研究」這件事,但若為了學會研究能力而去念一所研究所,似乎也不太現實,好在有這樣的一門課可以快速帶我入門和了解,到底如何做好一個研究,有什麼好的方法可以落實在日常的工作和生活裡? 這些是我上這門課希望可以獲得的。

本課程的核心觀點:

這門課許岑老師共分為五個部份,分別如下:

  1. 研究的本質
  2. 搜集研究資料的方法
  3. 如何用批判思維來處理收集到的訊息
  4. 如何把研究結論成果化
  5. 如何寫好一篇學術性的論文

課表

一、研究的本質是什麼?

首先在學任何一門課新的知識和技術前,我們要先清楚該知識與技術的定義,這裡老師提出他的觀點,他認為「研究」是一種主動的探究能力,用英文來解釋為:”actively making meaning, rather than just absorbing information.”

它可以延伸出兩層含意:

  1. 在學習時為了學的更好,而主動進入的「對你自己來說創造性的探究」。
  2. 研究不是單純吸收信息。

而「研究」最重要的一點就是:當你面對任何一個新的事物、新課程的時候都能夠找到方法,能夠快速上手,並且掌握概況。現在人們常說新世代的人材需要擁有「跨界」能力,一個擁有跨界能力的人,通常也都具備有研究能力,這能力可讓你人生或職場上,因應各揰環境和工作變化,並且獲得新的機會。

研究和學習的差異在那?
一般來說學習主要靠模仿及大量練習,最終目的是達到和學習對象一樣好的程度,但研究卻是要超越它,並做的更好,因此我們可以將兩者區分如下:

  1. 學習:主要有三種特徵為:練習、跟隨和重複。
  2. 研究:沒有上述三種特徵,它是一門藝術,要求你走沒人走過的路,就像創業一樣。

例如:大學生平時做學習,而研究生則是做研究,運動員平常大量練習,但教練要做研究,一般員工可能把分內工作執行好,但管理者則要做研究 (組織如何運作的更好、研究目標市場與客戶…等等)

為了做好研究,該有的三種意識
要訓練好研究能力,第一步可以先從喚醒三個重要的意識開始,分別是:

  1. 作品意識
  2. 目標意識
  3. 局外意識

要先有個強烈意識,想把一樣事物做得更好,並完成一個「作品」來,因此老師稱之為「作品意識」。

例如:一般人作菜只是為了填飽肚子,但專業廚師或烹飪教師作菜,則是把每一道菜都看成自己的作品

不過這裡也提醒大家,不要把作品想的太宏偉以為它難以實現,它也可能只關注一兩個細節,另外也不一定是一個實際的物品,可能只是一種觀念或想法的表達。

例如:你研究的可能不是如何蓋一座宏偉的建築物,而是如何做好裡頭的一個「門把」,如何透過改良門把的材質和樣式來增加握持感。

這裡老師提供了一個小技巧:我們平常做任何事都可以暗示自己是在從事這件事,是「從事」而不只是做完這件事。這是一種「儀式化」的方法,可以有效喚起你的作品意識。

另外,在研究過程中我們都要保持「目標意識」,這是為了避免我們不小心跑題,就像很多人會透過維基百科找資料,卻不小心逛起裡頭一個又一個條目知識,而忘了自己一開始要幹嘛,而老師也提供了一個建議:在做研究時要以一種上帝的視角來俯視整件事的全貌,這樣就可以讓你守住目標不放。

最後,要學會用一種局外人的意識來看待自己的研究目標,避免過度沉溺在自己只感興趣的部份。

研究是需要付出成本的
一般來說,要做好一項研究是需要付出不少成本的,像是:

  • 時間成本
  • 財務成本
  • 精力成本
  • 試錯的成本

所以你可以了解和「學習」相比,要做好一個研究其實成本高很多,反過來說有些人研究做不好,有時只是付出的研究成本還不夠

二、搜集研究資料的方法

「研究」這個詞的英文為 research,你會發現其中一部份是 search,也就是「搜尋」的意思。很多人做不好研究的原因之一,很可能是因為無法「勤於搜尋」。

雖然搜尋是有技巧的,但老師要教我們並不是「搜尋技巧或如何下指令」,這些你上網找都會有 (例如:  How to search on Google ),而是教我們要做好搜尋,有兩個大原則分別為:

  1. 搜尋資料要「足量」
  2. 搜尋資料要「節制」

這兩大原則看似矛盾,但其實並不衝突,因為前面也提到研究是有成本的,搜尋資料也是如此,我們要在搜尋資料足量的基礎上做到節制才能讓我們更有針對性地進行研究及完成研究

而要做到研究資料「足量」的標準,就是要有主動性寬泛性

例如:一般研究生花費在「上課」的時間,會比國高中生或大學生來的少,這主要為了讓研究生有充足的時間去主動做研究和找資料。

而要做到研究資料的寬泛性,則要跳出單一維度,並帶有「目標意識」的多

例如:想成為一名專業廚師,可能同一道菜你要炒很多次,透過大量練習來學會技巧,但身為一名美食家,若要懂得品鑑美食,並不是要重覆吃一道菜,而是要嘗過各種不一樣的美食(跳出單一維度)。但若美食家跑去研究汽車維修(!?),這雖然是跳出單一維度,但卻失去了「目標意識」,因此兩者都需兼具。

收集資料要做到節制
因為人的時間精力有限,想做好研究,就要懂得找到針對性的資料,而這就要靠「節制」,有三種情況要注意:

  1. 避免過度沉溺在研究文本裡頭
  2. 對人的研究要去粉絲化
  3. 避免情緒化

避免過度沉溺文本,就如上述提到查wiki卻跑題的狀況,其實不少名人也發生同樣的事,例如:從達文西的傳記中也可以看到,他曾為了想把大自然描摹的更好,而跑去研究了光線、顏色、陰影、又忍不住去探索了動植物與人體的比例,最後竟然還進一步去研究了人體結構和生命的功能…等等,這完全是跑題跑太遠 (一開始只是為了畫畫),當然這樣說好像是「缺乏研究精神才是對 !?」,其實並不是,而是要你時刻留意自己是否偏離了一開始的研究方向。

另外,在研究大師級作品或知識時,要能夠要求自己客觀、用各種不同的視角去看,不要太過崇拜,覺得對方高不可攀就不敢質疑。

例如:有不少學員崇拜許岑老師(笑),結果上遍了他的所有課程,也加入他的各種學習群組,雖然這樣的學生,可以說很認真地研究老師所教的東西,但其實更好的方法應該要有「局外意識」,不要只看老師的東西,而要去看別人的東西來做比較,聽聽別人對他的負面評價會更好,才能保持客觀。

最後若想要做好研究就要「無情」,指的是去觀察所掌握的訊息資料中,背後的規律和底層的技術是什麼。

例如:小提琴的音色悠揚動聽,其實是來自琴手熟悉「揉弦」這個技巧,若不允許琴手使用這技巧時,他們在演奏時的情緒表達一定會大打折扣。

(上面影片的 0:47 指的就是「揉弦」)

所以研究這樣情緒化的表現方法,其實是要研究背後的揉弦技巧。

Albert Einstein
Albert Einstein

四、如何把研究結論成果化

學習要有效,就要即時地為自己制造反饋,並且保持「以教為學」的心態,而研究能力若要提升,也同樣需要輸出。

例如:這門精品課其實就是老師研究後的輸出成果。

一般來說為某個目標而做的研究,會得到三種結論:

  1. 證明自己原先的想法錯了。
  2. 認為自己原先的想法對了,而以上兩種不需要將結論成果化。
  3. 有了新的發生、新的收獲。而這研究結論對你或他人都有很大的價值,這時就應該將其成果化。

而要把研究結論成果化最好的方式,老師認為就是「寫作」,要盡可能地讓你的研究結論和觀點寫下來。

一篇合格的研究成果文章,應該具有三種基本特徵:

  1. 有系統性
  2. 有相關文本支持
  3. 有嚴密的邏輯論證

文章有合理的結構和維度,最簡單的方法就是符合「MECE法則」,它指的是你所提出的論證要做到「完全窮盡、互相獨立」,因此你一開始的資料收集也要做到「足量」才能實現。

例如:網路上有人在討論「李白平常都喝什麼酒?」,這問題有一篇文章的點擊數非常高,貼文作者在文章裡列舉出各種酒類,甚至連品牌名都有。

另外,研究過程,除了要有自己的判斷和觀點之外,還是需要有相關的論證,回到剛才「李白平常都喝什麼酒?」這個例子,要回答的好這問題,還是要有來自文本的支持 (所有詩詞的收集和解讀分析) 。

最後,研究精神還有一個關鍵就是「質疑」,特別是針對別人所提出的論點,指出其中的邏輯論證的嚴謹度是否有誤。再次回到剛才「李白平常都喝什麼酒?」的例子,有人認為根據史料研究,「蒸餾白酒」要等到元代之後才有,但李白卻是活在更早以前的唐代,因此他詩中所提到的白酒,跟我們現在所理解的白酒是一樣的嗎?像這樣的質疑論證的訓練,可讓你自己在寫文章時,更加留意邏輯性。

這裡老師也推薦了一個微信公眾號:大象公會,它上頭有許多文章都很符合這三種特徵,大家有空可以看看。

為自己找一位好的導師
要讓研究成果輸出的更好,有兩點很重要:

  1. 與人討論
  2. 找導師指導

你在與他人討論時可以碰撞出新的想法,或發現自己的不足,而一位好的導師他在學術上的信息量與文本支持能力都比你強大,因此能夠指點你的錯誤。

Peter F. Drucker
Peter F. Drucker

五、如何寫好一篇學術性的論文

當然一般不需要寫論文的上班族,可能不用學習這個章節,但懂得怎麼寫出一篇出色的論文,對我們的工作和生活還是有很大的幫助。

老師認為一篇好的學術論文,應具備有下面四個特點:

  1. 正確性
  2. 可靠性
  3. 可持續性
  4. 普適性

在正式寫論文前,一般都要先向導師提交一篇「論文提案 proposal」,內容關於你要研究的核心課題、論文結構框架,以及邏輯關係,這當中若有任何漏洞或缺失的話,通常會要求你回去重寫。
另外「可靠性」指的是一篇論文不能只有自己的主觀表達,而沒有任何論證(參考資料),你會發現幾乎所有論文裡,甚至裡頭的每一段話都會標示其出處來源。

例如:寫論文時,特別忌諱使用 I think 或 I believe,這表示你的觀點並沒有合乎邏輯的根據。

老師特別提到,論文寫作其實是種「借力打力」,要經過大量的學術閱讀才能建立起知識根基,再進一步發展出自己的觀點。而像這樣的論文寫作訓練,其實也可以應用在日常生活與工作上,像是當我們在網上看到一篇文章論點有問題時,我們可以保持懷疑的態度,並要求對方提供「有據可查」的論證,不然就不值得相信,反過來當我們自己在說話表達時,也要時刻提供資訊來源和論證,以增加說服力。

而「可持續性」指的是一個好的論文,要能夠經的起時代的考驗,同時很多新的研究觀點,都是從過去的變化趨勢中才能發現。最後一般來說「普適性」愈強的論文,通常被引用次數較多,但並不是指所有的論文研究的主體,都該適用於所有論文,像有一些「地域性的研究」就不適合。

掌握英文才能做深入研究
前面也提到,若想把研究做好,首先要懂得如何搜尋大量的資訊,這當中你又能夠正確地理解你所收集的資料是否正確? 是否可靠性? 甚至還要具有最前沿、最具代表性的觀點,這些都要先從看懂英文開始,你一定要有足夠的英文詞彙量、精通文法及閱讀能力,也難怪申請國外研究所入學時,對方都會要求你要考過 GRE

最後,老師建議我們學英文可以從「我們想研究什麼」來開始,而不是直接去上GRE的考證班,你可以一邊接觸你想研究課題的英文資料,一邊查單字及閱讀,要記得一個學習重點就是:「要去那裡,就從那裡開始」。

課程金句:

  • 學習是為了祈一個高度,而研究是為了求一個廣度。
  • 搜尋資料足量的基礎上做到節制,才能讓我們更有針對性地進行研究及完成研究。

有效訓練你的研究能力

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