讀書筆記-哲學動物:乳牛擁有尼采的智慧?水母能解釋宇宙結構?啄木鳥是當代禪學大師?31則經典理論大哉問,上一堂最顛覆思考的哲學課

讀書筆記-哲學動物:乳牛擁有尼采的智慧?水母能解釋宇宙結構?啄木鳥是當代禪學大師?31則經典理論大哉問,上一堂最顛覆思考的哲學課

為什麼想讀這本書?

這本書第一眼吸引我的地方在於它優美的插畫書封,以及書名「哲學動物」這四個字,讓我聯想到的是過去有不少關於人類與動物最大的不同點之處的討論,例如說:人類的語言文字能力、人類懂的用火和工具(部份動物可能也算會),以及最大的不同之處是心智特質

因此「哲學動物」這個書名對我來說有兩種意義,一是唯有人類才會去思考所謂的哲學問題, 二來只有人類才會從其他動物的行為和特徵上去反思自身的存在與意義。

而這本書就是透過點出各種動物的行為習性與人類之間的差異和相似之處,來讓我們重新思考政治、道德、社會和對生活的各種想法。

本書核心關點

本書的編排結構和書眼:

這本書的結構如作者在最後「謝辭」中所述,最早是寫在《哲學雜誌》上頭,後來重新修訂再增添篇幅後集結成冊,同時 P.09開頭提到了整本書會透過31則動物寓言,並用哲學家的眼光來切入分析,帶我們了解人類可以從動物身上學習到那些課題。

另外這本書的「書眼」我認為則 是在 p.244,這章節是用人類食用的小雞延伸討論到了「人究竟是什麼? 以及人類在萬物世界中是怎樣的地位?」並引用了許多哲學家的觀點,我認為正好是貫穿整本書的寫作目標與核心觀點。

在讀這本書前,我有三個問題想問:

  1. 為何自古以來,人類就喜歡透過動物來比喻和思考自身所面臨的問題和困境?
  2. 從那些動物身上的特徵和行為,我們可以模仿和學習的?
  3. 作者為何想寫這樣的一本書?

其實借用各種生物的習性行為和生態來比喻或對比人類和人類社會,一直是各種作家、思想家或哲學家喜歡的創作形式,它既滿足了我們對各種動物的習性和生態運作方式的好奇心,又可以透過這些看似比人類心智更單純的生物身上,來探索人類對生命的意義。

不管是從生物學的角度上直接抽取出動物在行為和生存方式上與人類的對比,例如:蜜蜂的和人類一樣,是高度社會化的生物。

又或是從文學小說的故事創作上,透過用「擬人化」的方式來呈現趣味與和思想深度,例如:知名的《伊索寓言》裡「蚱蜢與螞蟻」的故事,以螞蟻辛勤的工作來對比整天只想及時行樂的蚱蜢,故事最後寒冬來臨,夏日辛勞工作並為未來做好準備的螞蟻生存下來,而整天玩樂的蚱蜢卻只能挨餓受凍。

不過有些寓言故事和比喻在現實中並不一定都是正確,又或者說動物的實際行為有時是出乎我們原先表面上所認識的那樣。

例如下面我引用了書中的兩個案例。

螞蟻比你想像中的還要會偷懶

例如:書中談到螞蟻這個章節時提到,研究人員發現他們所研究的Temnothorax rugatulus這個品種的螞蟻中,有一定比例螞蟻會偷懶,牠們在大多數時間都是無所事事的,甚至可以說是無所事事,以人類的角度來看,你會很想說它們就是「米蟲」 (不過好像用這樣比喻昆蟲反而有點好笑了)

不過照書上的說法,科學家目前還是並不清楚為何有部份的螞蟻會有這種「魯蛇」行為,可能做為勞力或抵抗外敵時的儲備人力,也可能就像一個活動糧倉一樣,隨時會吐出已消化的食物給其他辛苦的同事,也有一種說法是它們可能是年幼或年長的螞蟻尚未具備工作能力,或著「退休不用上班了」(笑)

不過從上述的討論你會發現,我們在看待這些動物習性特徵時,很自然地就會加入了人類的眼光,並且還會賦予各種意義和象徵,可以說人類確實是可以從動物身上學到不少,千萬不要小看牠們。

獅子是”真”英雄嗎?

另外談到萬獸之王-獅子時,大多數人都會聯想到它所代表的英勇偉大的象徵,因此自古以來不少君王將帥也喜歡用牠來代表自己的勇敢和無畏,但是只要有去過動物園,或看過Discovery頻道的朋友們一定都會留意到,怎麼獅子好像整天都只是懶洋洋地躺臥著睡覺,或是清醒時一直在打哈欠?

這樣真的資格稱為萬獸之王嗎?

其實獅子跟家裡的貓一樣,大多數的時間確實都在睡覺,主要是因為牠所生存的環境非常的炎熱,常常會有缺水的問題,因為像這樣「低秏能」的生活方式,特別是在旱季來臨,獵物更加稀少的時期,常常是處於飢餓的狀態,同時據說獅子在狩獵時大約有60%的時間都是失敗的,可以想像這當中要消秏多少熱量,因此透過增加睡眠減少活動,反而才是更正確的生活方式。

同時獅子打哈欠這件事,有研究指出牠們在進食之前都會打哈欠,這表示正處於最興奮的時候 (並不是都想睡覺才會打哈欠)。

不過上述這些都是動物學上的行為研究和分析,這本書中提到一個更有關的觀點是關於「獅子的英雄主義與睡眠的關係」,這話怎麼說呢?

這是因為有哲學家認為所謂的夢境並非現實的逃避,而是反過來看,夢境比我們白日現實生活的經歷更加可怕,我們從夢中清醒是因為想要逃離夢裡的恐懼,因此老是清醒的我們才是膽小又怯弱的生物。

因此,終日老是在睡覺的萬獸之王可以如此瀟灑地從夢裡來夢裡去,才真的稱的上勇敢啊! (笑)

小結:

其實這本書還有不少有趣動物的習性說明和哲學上的比喻與對人性的反諷趣味,我認為蠻適時在空閒時刻或當作旅行讀物拿出來翻閱與深思,這篇我就不再解讀了,有興趣的朋友推薦可以找來拜讀看看。

本書金句:

  • 螞蟻教我們的就是節制勞動行為。牠們的被動是具有前瞻性的,牠們拆穿了現代社會的意識形態,即個人的職業是存有的意義,甚至是每個人身份的核心。
  • 當其他膽怯的動物都只是慌亂地逃入清醒的世界裡,萬獸之王只是瀟灑地打個哈欠,充滿男性魅力地步入另一個世界。
  • 幾乎沒有任何動物比人類眷養的牛更溫柔、有耐心-而尼采早就知道「所有的好東西都帶點慵懶,就像牛一般駐足在草地上。
  • 盧梭曾寫道:「人性不會往回走。」因此人類可以大聲說澳洲這種有袋動物,正因為牠們後腿的長度,所以只能向前跳,往未來前進,換句話說,就是牠們永遠向前,卻永不向後。
  • 你們將我們養大,宰殺並吃了我們,卻又從人類學角度去彰顯自已與動物間的差異,同時將自己定義為高級而且是非動物的,然而與此同時,你們的行徑卻毫無人性,獸性得逞。

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